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공주시, 4월의 역사인물 ‘석탄 이존오’ 선정신돈을 탄핵하는 상소를 올리다, 이존오 선정
김자경 기자  |  gknews1472@naver.com
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승인 2021.03.31  21:40:10
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▲ 이달의 역사인물 포스터.

공주시(시장 김정섭)는 4월 이달의 역사인물로 언관으로서 타락한 권력자인 신돈을 탄핵한 간관의 표상인 석탄 이존오를 선정했다.

31일 시에 따르면, 이존오는 경주(慶州), 자는 순경(順卿), 호는 석탄(石灘)·고산(孤山)으로 1341년(충혜왕 복위 2) 공주목 석탄에서 태어났다.

이존오는 1360년(공민왕 9) 과거 급제 후 수원에 있던 경기관찰도의 서기(書記)를 거쳐 사관(史官)에 발탁됐으며, 1366년(공민왕 15)에는 임금의 과실에 대해 간언하거나 잘못된 결정을 바로잡아 언로의 책임을 맡는 언관직인 우정언에 임명됐다.

당시 공민왕의 신임을 받던 개혁적인 승려 신돈은 공민왕의 믿음에 부합하여 여러 개혁적인 정책을 추진하였지만 이후 권력에 취해 노골적으로 권력을 남용하였다.

이러한 신돈의 행태에 대해 어느 누구도 비판하지 못하였지만 이존오는 언관으로서 책임을 다하기 위해 희생을 각오하고 신돈의 잘못을 논죄하기 위한 상소문을 작성한 뒤 공민왕에게 올렸다.

공민왕은 이에 격노하여 상소문을 불태운 후 그들을 심문하라 명하였고 겨우 죽음을 모면한 이존오는 전라도 장사(지금의 고창)의 감무(監務)로 좌천되었다.

이후 이존오는 고향인 공주목의 석탄으로 물러나 석탄정(石灘亭)을 짓고 은거하였으며, 나라에 대한 근심과 분한 마음을 못이겨 깊은 병에 걸려 1371년(공민왕 20) 31세의 일기로 타계하였다.

뒤늦게 잘못을 깨달은 공민왕은 선생을 성균관 대사성으로 추증하여 선생의 충성심을 기렸으며, 공주 충현서원, 부여 의열사 등 여러 곳에 배향되었다.

저술로는 1726년(영조 2) 후손들에 의해 문집인 ‘석탄집(石灘集)’이 간행되어 전해지고 있으며, 좌천 이후 자신의 처지를 백제의 멸망에 빗대어 읊은 시 ‘석탄행(石灘行)’이 전해지고 있다.

김정섭 시장은 “언관으로서 희생을 각오하고 타락한 권력자 신돈을 탄핵한 이존오 선생의 삶과 업적을 기리기 위해 4월의 역사인물로 선정했다”며, 이존오 관련 특강을 4월 23일 공주대학교 대학본부 국제회의장에서 개최할 예정이다”고 말했다.

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